Le Kilt Irlandais

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Contrairement aux idées reçues, le Kilt n’appartient pas qu’aux Écossais. Celui-ci est également porté fièrement en Irlande par une population souhaitant conserver son patrimoine culturel… Si l’idée du port du kilt peut attirer les curiosités en France, sachez qu’il est tout naturel en Écosse comme en Irlande, de croiser des hommes portant le kilt. Il s’agit pour eux d’un droit et d’un honneur, qu’il convient de respecter… Voici un aperçu de ce qu’il faut savoir sur le kilt et son histoire…

Le Kilt Irlandais, un vêtement dans la pure tradition gaélique

Histoire du Kilt Irlandais…

Kilt irlandais - © www.welsh-tartan.com

Un Kilt irlandais – © www.welsh-tartan.com

Les origines du kilt remontent à l’époque médiévale, lorsque les clans écossais et irlandais, portaient ce que l’on appelait le « feileadh mor », un vêtement fait d’une étoffe de laine de 5 mètres, enroulée puis ceinturée autour de la taille. Un pan de tissu était toujours laissé pendant à la taille, pour permettre de le rabattre à hauteur d’épaule pour mieux se couvrir. A cette époque, chaque « feileadh mor » était aux couleurs d’un clan spécifique (tartan), et servait ainsi de signe de reconnaissance. Porter cette jupe était d’ailleurs un véritable honneur en soi, et était perçu comme une véritable consécration du statut d’homme. (Aucune femme ne portait le kilt à cette époque).

Ce fut au XVIème siècle environ que le « feileadh mor » changea quelque peu. La partie supérieure qui permettait de se draper jusqu’à l’épaule fut supprimée, pour ne laisser place qu’à une jupe, et une ceinture. Suite à ces modifications, le nom du kilt changea pour prendre le nom de « feileadh beg » (ou Petit Kilt).

Le Kilt, ses tartans, et l’art de le porter…

Un tartan irlandais - © www.kilts.com

Un tartan irlandais – © www.kilts.com

De nos jours, le kilt est toujours porté. Il se présente sous la forme d’une grande étoffe de laine (plus de 16 Yards soit 24 mètres de long) enroulée autour de la taille et qui forme une succession de plis profonds.

Chaque kilt arbore ensuite des couleurs précises signifiant l’appartenance à un clan. Ces couleurs sont dénommées « tartan » et possèdent toutes leurs significations et leurs symboles en fonction de la famille auxquels ils sont affiliés (parfois depuis des siècles).

Attention donc à ne pas porter un kilt si vous n’en avez pas reçu l’autorisation auprès du clan concerné : beaucoup de familles pourraient désapprouver… tandis que d’autres laisseront gentiment faire…

Côté couleurs, l’Irlande possède bien moins de tartans qu’en Ecosse. Le Kilt Irlandais arbore d’ailleurs des couleurs très différentes de leur cousin, en préférant des motifs tirant vers le vert, et l’ocre. On ne trouve quasiment aucun tartan irlandais utilisant des nuances de rouges et de bleu… à l’exception des kilts nord-irlandais… Certains kilts sont même privés de motifs, et ne présentent que des couleurs unies…

Bien qu’il ne soit pas porté quotidiennement en Irlande, le kilt est toutefois sollicité lors des grandes occasions, pour des mariages, ou des moments joyeux ou solennels. Il ne sera d’ailleurs pas rare de croiser quelques musiciens portant le kilt en Irlande !

Des origines jusqu’à nos jours, voici donc les principaux éléments constituant un kilt :

  • une ceinture en cuir : celle-ci est longue et épaisse. Elle permet de maintenir les 24 mètres de laine à la taille.
  • un sporran : une bourse reliée par une chaîne et portée sur la ceinture.
  • des kilt hose (chaussettes en laine) : celles-ci montent jusqu’au mollet, et sont surmontées de « flashes » de chaque côté de la jambe.
  • un Sgian Dubh : petit couteau glissé à l’intérieur de la chaussette droite pour se défendre et montrer sa bravoure.

Où acheter son kilt irlandais ?

L’achat d’un kilt irlandais n’est pas chose facile, et il est nécessaire avant toute chose d’avoir un bon budget. Les principaux Kilts Makers sont rares, et créent des étoffes sur mesure, d’où un coût de production important.

Pour le prix, cela dépend de la qualité du tissu (et du tartan car certains ne sont disponibles qu’en toute petite quantité) ainsi que du plissage (les plus connus sont Knife, Kingussie, Box, Double Box …), mais en moyenne, comptez 600€ si le Kilt Maker se charge de tout. Ou sinon, vous fournissez le tissu et là le Kilt Maker prendra seulement 300€. Le prix au mètre peut varier (en moyenne) de 70€ en double largeur à plus de 90€ en simple largeur !

N’oubliez pas de vous renseigner sur votre tartan, la famille à laquelle il est rattaché, et s’il est possible d’obtenir de leur part une autorisation pour porter ces couleurs.