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Le Bunratty castle - © robnaw

Le Bunratty Castle

Le Bunratty castle - © robnaw



Oyez Oyez ! Le Bunratty Castle est un château du comté de Limerick en Irlande qui vous transportera immédiatement dans l’univers médiéval d’autrefois. Visitez ses salles de banquets, ses chambres, et atteignez le sommet de ses tours crénelées : vous aurez alors droit à un merveilleux panorama sur le Shannon !

Passionnant, le lieu figure parmi les attractions les plus populaires de la région : il faut dire que la construction est en parfait état, et vous renseignera sur l’art de vivre d’autrefois, sur l’Histoire locale, la culture irlandaise médiévale…etc. Vous aurez même la possibilité si vous le souhaitez de réserver votre place pour participer à un banquet médiéval comme autrefois !

Histoire du château de Bunratty

Un château irlandais maintes fois reconstruit

Le Bunratty Castle - Bea y Fredi - cc

Le Bunratty Castle – Bea y Fredicc

Pour les amateurs d’histoire médiévale, le château de Bunratty (connu sous le nom de Bunratty Castle), fait partie des vestiges de l’Histoire irlandaise les plus connus.

Bâti en bordure de la rivière Shannon, dans le comté de Clare, le château est d’ailleurs un parfaite xemple d’architecture anglo-normande, avec sa tour rectangulaire de 3 étages, dotées de 4 tourelles crénelées de 6 étages chacune.

Pour info, le château a été rebâti à plusieurs reprises, du fait des nombreuses batailles essuyées par la forteresse…

Car la situation géographique du Bunraty castle a toujours été stratégique : donnant sur le fleuve Shannon, le château permettait de surveiller les allées et venues des bateaux. Un lieu parfait pour défendre et attaquer en cas de besoin ! Il était donc hors de question d’aller reconstruire l’édifice un peu plus loin !

Voici d’ailleurs un aperçu des grandes dates de l’histoire du château de Bunratty :

  • 1270 : Robert Muscegros édifie la première forteresse sous forme d’une tourelle en bois cernée de clôtures. La construction est entièrement en bois, et permet de dominer la rivière Shannon et les alentours.
  • Quelques années plus tard, Thomas de Clare prend possession des terres, et décide de détruire la première construction, pour la rebâtir, cette fois-ci en pierres.
  • 1318 : les guerres de possession font rage à cette période et Richard de Clare, alors héritier de Thomas de Clare, est brutalement assassiné lors d’une bataille l’opposant à la famille O’Brien (à la bataille de Dysert O’Dea). Lors du combat, le château ainsi que le village de Bunratty sont totalement détruits.
  • 1332 : des années après la bataille, le roi d’Angleterre ordonne de rebâtir la forteresse. En vain… Le clan des O’Brien et des McNamara commanditent un nouvel assaut et détruisent une nouvelle fois le château de Bunratty.
  • 1353 : sous la pression récurrente du roi d’Angleterre, Sir Thomas Rokeby, un noble anglais, rebâti le château. A peine sa construction est-elle achevée que les irlandais le prennent une nouvelle fois d’assaut et s’en emparent.
  • 1425 : le clan McNamara décide de reconstruire le château dans une architecture normande et galloise. Ce château est la dernière version de la construction et a été parfaitement conservée depuis. Le château appartint aux McNamara durant plus de 50 ans, avant d’appartenir au clan O’Brien.

Visiter Bunratty Castle

Visite des différentes salles et tours du château

Une pièce principale du Bunratty castle - © Anton Ivanov Photo

Une pièce principale du Bunratty castle – © Anton Ivanov Photo

Véritable trésor de l’époque médiévale, le Bunratty Castle est un édifice qui a été récemment restauré. Après vous être acquitté du prix du ticket d’entrée, vous pourrez visiter tout à votre guise les multiples salles et chambres de l’enceinte.

Chaque pièce possède ses propres meubles ainsi que des tapisseries somptueuses, datant du XIVème siècle. Vous noterez également la présence de vêtements parfaitement conservés, datant de l’époque des McNamara, bâtisseurs et premiers propriétaires du château.

Nous vous conseillons tout particulièrement la visite de la salle à manger, ainsi que l’exploration des tours : ces dernières vous mèneront au sommet des tourelles crénelées et vous offriront un panorama donnant sur la rivière Shannon, ainsi que les grandes plaines de la région.

Participer au banquet médiéval de Bunratty

Un banquet au Bunratty castle - www.bunrattycastle.ie

Un banquet au Bunratty castle – www.bunrattycastle.ie

Si vous vous sentez également d’humeur festive, le château de Bunratty organise régulièrement le soir des banquets médiévaux, au sein desquels les touristes plongent dans l’ambiance de l’époque !

L’occasion de vivre une soirée unique, avec animations, repas d’époque et concert de musique médiévales avec troubadours.

Au menu, attendez-vous à goûter à une soupe de panais épicée, à des côtes levées au miel et au whiskey, ou encore à un gâteau au pommes Bramley ! Un délice, qui se clôturera par une tasse de thé ou de café (bien que ce soit clairement hors période médiévale !).

Si cette activité vous intéresse, nous vous conseillons de réserver à l’avance : la popularité de ces repas est telle, que la liste d’attente est souvent longue !

Visitez le Bunratty Folk Park

Le village du Bunratty Folk Park - nz_willowherb - cc

Le village du Bunratty Folk Park – nz_willowherb – cc

Cerise sur le gâteau : l’accès au château (hors banquet) vous donne un droit de visite au sein du Bunratty Folk Park.

Il s’agit d’un parc situé à proximité du château, et qui vous propose une reconstitution vivante d’un village historique rural.

Vous y découvrirez les différentes fermes rurales au cours de l’Histoire irlandaise. Pour cela, les maisons, boutiques de village et les rues ont été spécialement recréées comme elles auraient pu l’être à l’époque.

Vous y découvrir comment on vivait en Irlande du moyen-âge jusqu’à nos jours, en fonction des différentes classes sociales. Maisons pauvres, maison bourgeoises : tout a été recréé à la perfection pour mieux comprendre la façon de vivre de ces derniers siècles.

Les visites des maisons sont possibles et totalement interactives. Une belle expérience ! C’est par ici pour en savoir plus.




Informations pratiques


Note Note des voyageurs :

1 étoile2 étoiles3 étoiles4 étoiles5 étoiles 4,11/5 (533 votes)

Adresse Adresse : suivez la N19 reliant Limerick à Ennis
Lieu : (Comté de Clare)

Coordonnées GPSGPS : 52.699555,-8.811944

TarifsTarifs* :

Château et accès au Bunratty Folk Park :

  • 10€ par adulte
  • 8€ par enfant de 4 à 18 ans
  • 40,85€ famille (2 adultes + 2 enfants)
  • gratuit pour les enfants de 0 à 3 ans

Banquet :

  • 63€ par adulte
  • 35€ par enfant entre 4 et 10 ans
  • gratuit pour les enfants de 0 à 4 ans
*prix indicatif pouvant varier en fonction de la saison et de la politique de l'établissement.

Horaires d'ouvertureHoraires :

  • tous les jours de 9h00 à 17h20

Durée de la visiteDurée : 1 heure

Site WebSite Web : Accéder au site web




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