Qu’on se le dise : Cork est une ville qui bouge, où il est impossible de s’ennuyer ! Cork fait partie de ses villes irlandaises, qui connaissent actuellement un essor tout à fait exceptionnel, qu’il soit culturel, ou économique. Les activités de cette ville étudiante ne manquent pas, et vous aurez tout le plaisir de découvrir les joies d’une ville profondément vivante, entre musées, patrimoine, concerts, haute gastronomie et balades touristiques !

Histoire de Cork

Cork se développe dès le 6ème siècle

Les premières origines de la ville remontent au 6ème siècle, période au cours de laquelle Saint Finbarr fait bâtir un monastère, où prêtres et dévots se réunissent autour de l’apprentissage ecclésiastique. Cette vie monastique s’étend peu à peu, formant alors un véritable hameau où l’on enseigne le savoir de l’époque, la maîtrise des textes anciens, ainsi que l’apprentissage du gaélique.

Au fil des ans, Cork se développe et se dore de remparts, dont certains demeurent encore intacts à ce jour.

Néanmoins, les Invasions Vikings du 8ème siècle ont des conséquences fâcheuses pour Cork, qui fait l’objet de nombreuses attaques et assauts. La ville est alors régulièrement détruite et rebâtie durant cette période. Tant et si bien qu’au 12ème siècle, l’influence de la ville s’est fortement étendue, devenant alors la ville la plus importante du royaume de Munster.

Cork, acteur du conflit anglo-irlandais

Très vite, Cork devient une ville stratégique aux yeux des anglais. Ces derniers l’annexent en 1185, lorsque Jean d’Angleterre signe la charte de la ville. Cet acte déclenche alors de nombreuses batailles opposant anglais et irlandais qui se succèdent au cours des siècles, et la ville connait en 1690 la répression des armées protestantes de Guillaume d’Orange.

Le 18ème siècle est une période critique pour la ville, qui essuie des pertes terribles lors de la Grande Famine, perdant alors plus de 25 % de sa population totale. De nombreux habitants décident d’émigrer vers les États-Unis, en quête d’une vie meilleure, allégeant la ville de Cork de ses forces vives.

Cork en faveur de la création d’un État Libre d’Irlande…

Les années 1900 sont le théâtre de nombreux conflits où les irlandais poursuivent la lutte pour légitimer la création d’un État libre et Indépendant irlandais. Cork figure parmi les villes affirmant cette volonté de se libérer de l’oppression anglaise, soutenant ainsi les actions de l’IRA, protégeant des activistes comme Michael Collins. Au cours de cette lutte, Cork est victime de nombreux actes de violence, et les Black and Tans détruisent l’Hôtel de Ville au cours d’un gigantesque incendie.

Il est important de souligner que Cork est resté tout au long de son histoire insoumise face à l’ennemi. Cette ligne de conduite lui donnera la réputation d’être une ville “rebelle“, qui mériterait d’avantage que Dublin, le statut de capitale Irlandaise. (Cette revendication fait parfois grincer des dents les dublinois…)

La seconde moitié du 20ème siècle fait de Cork une ville profondément industrielle, où de nombreux investisseurs engagent de nombreux capitaux dans le développement des chantiers navals et autres sociétés pharmaceutiques et de haute technologie. Aujourd’hui, Cork connaît un formidable essor économique et culturel, qui fait de la ville un lieu particulièrement agréable.

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