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Article écrit par Guide Irlande

La Saint Patrick commémore la christianisation de l’Irlande au Vème siècle, par Maewyn Succat, un écossais venus évangéliser l’île, plus connu sous le nom de Saint Patrick. Ce fut cet homme qui assura la conversion totale de la population irlandaise à la religion chrétienne, et qui présenta au roi le concept de la Sainte Trinité en se servant d’un trèfle… Aujourd’hui, Histoire et Mythe sont intrinsèquement liés entre eux pour ce qui est de parler du Saint. Voici néanmoins ce que les irlandais connaissent de lui..

Biographie de Saint Patrick ou Maewyn Succat (385-461)

Saint Patrick, un esclave écossais happé par la religion chrétienne…

Représentation de Saint Patrick dans la Saul Church - Brian Morrison

Représentation de Saint Patrick dans la Saul Church – Brian Morrison

Saint Patrick, de son vrai nom Maewyn Succat, est né vers l’an 385 en Écosse, fils d’un centurion romain originaire de Grande Bretagne. Enlevé à l’âge de 16 ans par des pirates, Maewyn est alors vendu comme esclave à un druide dans l’actuelle Ulster en Irlande. Durant 6 années consécutives, il devient berger pour le compte d’un chef de clan irlandais. A cette époque, il découvre la religion, et devient rapidement un chrétien pratiquant.

En 409, il parvient à s’échapper après que Dieu lui ait demandé, dans un de ses rêves, de rejoindre le rivage et de s’embarquer sur un bateau. Il rejoint ainsi les côtes anglaises et prend la décision de devenir prêtre.

Quelques années plus tard, il gagne les îles de Lérins, près de Cannes en France, et s’installe au monastère de Saint-Honorat où il se consacre à des études théologiques pendant 2 années.

Saint Patrick reçoit l’ordre du Pape d’évangéliser l’Irlande

Saint Patrick prêchant devant les rois d'Irlande - afborchert - cc

Saint Patrick prêchant devant les rois d’Irlande – afborchert cc

C’est alors que le pape Célestin Ier lui ordonne de retourner en Irlande, dans le but d’évangéliser le pays, de faire face aux druides, et de convertir les irlandais à la religion chrétienne. Fidèle à ses engagements, il accepte sa mission et retourne dès 411 en Irlande pour tenter d’évangéliser ses habitants et sortir les irlandais de leurs “errances” druidiques pour les convertir aux préceptes chrétiens.

Pour se faire, il rencontre de nombreuses personnalités influentes du pays irlandais, dont le roi Aengus. Selon les écrits, St Patrick tente alors d’expliquer au roi le concept de trinité (Père, Fils, et St Esprit) en se servant d’un trèfle.

La plante trilobée est à son sens une parfaite illustration de la religion chrétienne, illustration qui convainc alors le roi Aengus, et marque le début de sa conversion. (La métaphore fut si frappante, que l’Irlande décida de faire du trèfle son symbole national, symbole qui perdure encore à ce jour.

Cet acte résonne dans toute l’Irlande : l’évangélisation du roi constitue une étape majeure dans le travail de christianisation de St Patrick et la diffusion de la religion chrétienne prend très vite une dimension nouvelle. La légende raconte que c’est à ce moment-là que Saint Patrick chasse tous les serpents du pays, action qui symbolise la conversion du peuple irlandais à la chrétienté. Rapidement, il est alors ordonné évêque et prend le nom de Patricius (Patrice ou Patrick en latin).

Saint Patrick, une icône du christianisme irlandais

Saint Patrick et la montagne Croagh Patrick - jemartin03 - cc

Saint Patrick et la montagne Croagh Patrick – jemartin03cc

Après de longues années d’évangélisation, il se retire à Downpatrick où il meurt le 17 mars 461 (les irlandais célèbrent d’ailleurs chaque année la fête de la St Patrick, date anniversaire de sa mort où les irlandais trinquent à la bière, écoutent de la musique, dansent, et se travestissent aux couleurs de l’Irlande).

Il y est enterré aux côtés de Sainte Brigitte et de saint Columcille, tous deux également patrons de l’Irlande. A sa mort l’Irlande était chrétienne : St Patrick avait assuré la conversion globale du pays.

Son rôle a été jugé si déterminant dans la vie religieuse de l’Irlande, que les irlandais lui dédient chaque année une fête nationale, baptisée la fête de la Saint Patrick… Au programme, beaucoup de festivités, des parades, des soirées arrosées à la bière irlandaise, et des événements culturels qui enchantent chaque année les irlandais !






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Commentaire 4 commentaires

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  1. Guillaume dubois dit :

    Bonjour c qui la sainte Brigitte et le saint columcille merci de me répondre

    1. Laurent germain dit :

      La saint Brigitte et le saint columcille sont les anciens patron de l’Irlande voilà ta réponse Guillaume Dubois