Waterford


Waterford (Port Láirge en gaélique irlandais), est la capitale du comté du même nom, et se situe plus exactement au sud-ouest de l’Irlande. Doté d’un port gigantesque, Waterford vit de ses échanges maritimes depuis l’origine même de la ville, et a longtemps vécu de ses cristalleries “Wedgwood”, mondialement connues…

Histoire de Waterford

Waterford est la plus vieille ville d’Irlande

Waterford voit le jour en 914, suite aux Invasions Vikings. Cette date en fait d’ailleurs la plus ancienne ville de toute l’Irlande. Pour assurer au mieux son développement, Waterford fut bâtie sur la rive sud du fleuve Suir, afin d’aménager un port facilitant les échanges maritimes avec le reste de l’île.

La ville se développa sans événement majeur jusqu’en 1137, lorsque le dynamisme de Waterford attire la convoitise du roi de Leinster Dermot MacMurrough. Celui-ci décide de s’emparer de la ville, lançant 2 assauts successifs (le premier en 1137, le second en 1170). La première tentative est un échec, mais le second essai s’avère concluant : Waterford se rend alors. Cette défaite n’empêche pas Waterford de se développer d’avantage. Tant et si bien que Waterford et Dublin se disputent pendant quelques temps le statut de capitale et de cité royale.

L’époque des Guerres Confédérées Irlandaises engendre une période troublée pour Waterford. Celle-ci participe à la confédération de Kilkenny, affirme son catholicisme mais est férocement écrasée par Oliver Cromwell après un siège terriblement meurtrier en 1650.

Une Ville en Expansion, marquée par la Guerre Civile

Après bien des années passées à se remettre de cet échec, Waterford essaye de s’étendre au travers de nouveaux monuments. On y bâtit également de gigantesques chantiers navals, ainsi que des cristalleries de grande qualité en 1783. Dès lors Waterford atteint une renommée internationale, et devient le porcelainier officiel de l’Angleterre.

En juillet 1922, Waterford n’échappe pas à la Guerre Civile Irlandaise (1922/1924) où quelques fusillades se produisent dans la ville, opposant les pro-traités et les anti-traités.

La crise économique de 2008 a durement malmenée Waterford. Tant et si bien que la cristallerie Wedgwood a finit par faire faillite en janvier 2009. Cette nouvelle a fortement affaiblit le rayonnement économique de la ville sur l’Irlande et l’international… Pour rappel, cette cristallerie était le porcelainier officiel de la famille royale du Royaume-Uni.



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