Le Lough Gill

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Le Lough Gill - Alison Crummy



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Le Lough Gill (Loch Gile en gaélique irlandais) est un lac situé à proximité de la ville de Sligo en Irlande. Situé à cheval sur les comtés de Sligo et Leitrim, ce lac est plutôt sympa à découvrir, avec sa vingtaine d’ilots, et ses collines environnantes, envahies de forêts et de landes…

Visiter le Lough Gill

Un circuit touristique en empruntant la R286

Le Lough Gill mesure 8km de long sur 2km de large, et est ceinturée par une route touristique, connue sous le nom de R286. Que vous soyez en bus, à vélo, ou avec votre propre voiture, la route vaut vraiment le détour !

Le circuit démarre au nord de Sligo, dans la direction de Dromahair. Vous traverserez alors Hazelwood, une petite forêt plutôt jolie, qui borde les rives du Lough Gill. Vous aurez la possibilité de vous y promener : des sentiers sont aménagés et vous croiserez même quelques sculptures sur votre passage !

Après votre balade, reprenez la route : la R286 vous éloigne quelque peu du lac, pour gagner en hauteur et vous offrir une superbe vue sur le Colgagh Lough, un petit lac voisin.

Parke Castle

Le Parke Castle - BlackburnPhoto - cc

Le Parke Castle – BlackburnPhoto – cc

En poursuivant, on entre dans le comté de Leitrim, près du Parke Castle, un château du XVIIème siècle, qui domine la totalité du Lough Gill. Il fut construit pour Robert Parke, un riche propriétaire des environs qui souhaitait superviser ses plantations alentours. Le château est ouvert aux visiteurs pour 3€ par personne, et offre une vue exceptionnelle sur le lac et ses environs.

Possibilité de réserver au pied du château des navettes pour des croisières sur le Lough Gill. Celle-ci sont valables en journées, comme en soirée, et proposent des dîners plutôt sympas. Pour plus d’informations, renseignez-vous auprès de la compagnie Rose of Innisfree.

Innisfree

Après Parke Castle, prenez la R288, toujours en direction de Dromahair. Après le village, prenez une petite route menant à Innisfree Pier. Il s’agit d’une jetée située face à l’île d’Innisfree. Cette petite île fut autrefois l’un des terrains de jeu du grand poète irlandais William Butler Yeats : ce dernier s’y isolait étant enfant, lorsqu’il passait des vacances chez son grand-père.

Charmé par la beauté des paysages du Lough Gill et d’Inisfree, il y écrivit plus tard un poème baptisé : “Lake Isle of Innisfree”.

Dooney Rock

Prenons ensuite la R287 pour rejoindre le comté de Sligo et atteindre le sud du lac de Lough Gill. On approche alors de Dooney Rock un promontoire situé dans la forêt, et qui domine le lac avec une vue à couper le souffle.

On y accède par un petit sentier aménagé : la forêt et le ciel se reflètent alors sur le lac, offrant un spectacle saisissant ! On y voit alors la Ben Bulben, ainsi que la Knocknarea.

Tobernalt Holy Well

Un peu avant la fin du circuit, on tombe sur le Tobernalt Holy Well, un site religieux bâti sur une petite rivière qui se jette ensuite dans le Lough Gill. Le sanctuaire est considéré comme un lieu sacré depuis les celtes, qui y fêtaient Lugnasad. Saint Patrick lui-même aurait au Vème siècle baptisé de nombreux païens !

De nos jours, le site est toujours considéré comme religieux. Il y accueille de nombreux pèlerins et autres religieux venus se recueillir.


Informations pratiques

Adresse Adresse : dans les comtés de Leitrim et Sligo
Comté ou localité : ,

Coordonnées GPSGPS : 54.250792,-8.378483










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