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Connemara

Des terres sauvages et de caractère qui ont fait la réputation de l'Irlande !



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Connemara : activités et sites à visiter

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Un peu de culture

Avis aux amateurs ! Si les grands espaces sauvages ne vous font pas peur, et que vous désirez vous plonger dans un univers où la nature est reine, alors le Connemara fait partie des régions qu’il vous faut absolument visiter en Irlande ! Situé dans le comté de Galway, le Connemara est une région dotée de paysages sauvages somptueux et inhospitaliers. Pas étonnant si cela en fait l’une des attractions les plus touristiques d’Irlande avec les Falaises de Moher ! Qui plus est, Michel Sardou a su créer l’intérêt avec sa célèbre chanson des « lacs du Connemara » !
Intéressé ? Allez, suivez le guide !

Histoire du Connemara

La patrie du Gaeltacht

Un mouton sur une route dans le Connemara en Irlande - © Roberto Medeiros

Un mouton sur une route dans le Connemara en Irlande – © Roberto Medeiros

Avant d’explorer plus avant le Connemara, il est important de savoir que la région est l’un des plus grand fief du Gaeltacht (ce qui signifie « pays gaélique » en irlandais). Autrement dit : le Connemara est une zone encore fortement attachée à son patrimoine : on y parle encore le gaélique irlandais (en plus de l’anglais), et la population vit encore au rythme des traditions ancestrales irlandaises.

Il ne sera donc pas surprenant de croiser sur votre chemin quelques irlandais parlant le gaélique !

Parmi les autres subtilités du Connemara, sachez que la région possède d’incroyables tourbières. Il s’agit d’étendues naturelles formées d’éléments organiques en décomposition. Cela permet à la population d’y extraire une matière d’une grande richesse : la tourbe. Elle sert entre autre de combustible pour se chauffer dans les cheminées, et peut également servir dans les processus de distillation du whiskey irlandais.

A noter également que la région s’est fait une spécialité de l’élevage de moutons et possède une grande réputation dans le domaine hippique. On y élève en effet le poney du Connemara, cheval irlandais résultant de croisements successifs entre chevaux de races diverses, et chevaux irlandais. Extrêmement prisé par la communauté hippique internationale, ce cheval possède des qualités nombreuses, qui lui permettent d’évoluer dans des milieux particulièrement hostiles et précaires (semblables au Connemara).

Enfin, le Connemara est un peu la patrie du saumon fumé artisanal ! Il existe d’ailleurs une fumerie sur place où l’on peut visiter l’établissement, découvrir ses procéder de fumage, et acheter leurs produits locaux. De quoi s’offrir une expérience gustative hors normes.

Visiter le Connemara…

Son parc national, ses lacs, ses vallées et sa nature sauvage à perte de vue

Diamond Hill et le Parc National du Connemara - © Louis-Michel DESERT

Diamond Hill et le Parc National du Connemara – © Louis-Michel DESERT

Si le Connemara est si célèbre de part le globe, ce n’est pas que grâce à la chanson de Michel Sardou. La région est avant tout connue dans le Monde entier grâce à la beauté incroyable de ses paysages.

Car ici, au Connemara : l’Homme se fait tout petit, et laisse la place aux grands espaces, à la nature sauvage, à ses montagnes sombres, ses forêts épaisses et mystérieuses, ses lacs aux eaux profondes, et ses vastes étendues de lande rousse… Sans parler de ses tourbières immenses, où il n’est pas rare d’y croiser un irlandais récoltant la tourbe à la main.

Du fait de sa nature luxuriante, le Connemara est soumis à un climat assez rude, exposé au vent et à l’humidité constante, qui rend cette région si sauvage et si difficile. Une région verdoyante, mais qui possède aussi des couleurs étonnantes : avec ses montagnes pelées brunes, ses rocailles claires, sa lande rougeoyante, et ses étendues d’herbe d’un vert qui n’existe nulle part ailleurs ! On a comme l’impression d’être seul sur Terre, à l’écart de toute civilisation !

Et c’est justement parce que le Connemara est une terre sauvage, qu’elle vaut absolument le détour !

Derryclare Lough - © fstopphotography

Derryclare Lough – © fstopphotography

Le plus simple, pour la découvrir, est encore d’explorer le Parc National du Connemara : une enclave de nature de plus de 2000 hectares, traversée par des sentiers de randonnée exceptionnels !

C’est là une occasion d’explorer en profondeur les grands espaces du parc, de gravir Diamond Hill, et de s’offrir une vue à 360 degrés sur la région irlandaise.

Si vous souhaitez aller plus avant, n’hésitez pas découvrir les villages emblématiques de la région : Clifden, Letterfrack, Leenane… Puis à pousser la porte de la Kylemore Abbey, une attraction exceptionnelle ! Il s’agit d’un château victorien et d’une abbaye situés en plein Connemara. Une merveille à visiter absolument !

Enfin, ne ratez pas les lacs du Connemara : il en existe d’innombrables, et tous possèdent une beauté sauvage à part !


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