La Kilmainham Gaol

 
La Kilmainham Gaol - Andhi - cc


Infos sur le site à visiter :
Comté(s) d'Irlande : Comté de Dublin (République d'Irlande)
Lieu :
Type :  

Note des voyageurs :
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Imaginez des cellules sans fenêtres, un froid glacial insupportable, ainsi que des conditions de détention particulièrement éprouvantes… Telle est la prison de Kilmainham Gaol, l’une des plus terribles prisons qu’ait jamais connu l’Europe au cours des derniers siècles. Et pour cause ! Kilmainham Gaol a accueillit entre ses murs des prisonniers de tout bord, inconnus, comme hauts personnages historiques qui ont façonnés l’Histoire Irlandaise. Fermée aujourd’hui et reconvertie en musée, la prison est désormais ouverte à la visite et vous offre un témoignage poignant des conditions de vie auxquels étaient soumis ses prisonniers.

Histoire de la prison de Kilmainham Gaol

Des Conditions Carcérales particulièrement Dures

La Kilmainham Gaol - Andhi - cc

La Kilmainham Gaol – Andhi – cc

Ouverte en 1796, la prison de Kilmainham Gaol était à l’époque le lieu de détention le plus moderne du pays. Ses bâtiments alors récemment construits, possédaient plus d’une centaine de cellules individuelles, ainsi qu’une cours où les détenus pouvaient se promener au cours de quelques rares sorties quotidiennes.

Malgré la modernité apparente de la prison, les conditions carcérales étaient pourtant des plus dures : les prisonniers étaient enfermés dans des cellules non chauffées et privées de fenêtres.

Seule une bougie distribuée tous les 15 jours leur permettait de s’éclairer, et leur alimentation ne se composait que de soupe, de pain et de lait… (Autant dire pas grand chose.) A l’époque, certains de ces prisonniers encourraient des risques d’exécution par pendaison, ainsi que la déportation vers des colonies pénitentiaires en Australie. Les délits alors enregistrés allaient de la simple mendicité jusqu’au crime.

La Grande Famine provoque le surpeuplement de la prison

La Grande Famine de 1845-1848 causa cependant le surpeuplement de la prison suite aux nombreux vols de nourriture et la mendicité des citoyens irlandais. Une cellule comportait alors 5 détenus au lieu d’un ! Et ce dans des conditions déplorables (de nombreux prisonniers souffraient de maladies allant de la malnutrition à la pneumonie…). Conscients de ce problème, les dirigeants de la prison décidèrent en 1861 de bâtir une aile Est à la prison. D’un style purement victorien, ce bâtiment se composait de 96 nouvelles cellules réparties sur 2 étages, chacune dotées d’une fenêtre.

La Sombre Période de l’Insurrection de 1916…

L’Insurrection de Pâques en 1916 fut cependant une période trouble pour la prison de Dublin : de nombreux hommes et femmes ayant participé à la révolte furent incarcérés à Kilmainham Gaol, et 14 hommes y furent fusillés entre le 3 et le 12 mai 1916. Parmi eux, nous pouvons citer les principaux leaders du mouvement, dont Patrick Pearse, James Connolly ou encore Joseph Plunkett

Quelques années plus tard, la Guerre d’Indépendance (1919-1921) ainsi que la Guerre Civile (1922-1924) conduisirent encore à l’emprisonnement de nombreux personnages politiques (dont Eamon de Valera) jusqu’à 1924, date à laquelle la prison de Kilmainham Gaol fut enfin fermée.

Ce n’est qu’en 1960 qu’un comité bénévole de restauration décida de sauvegarder la prison en tant que monument historique. Après plus de 30 ans de restauration, la prison est désormais ouverte au public, et accueille chaque année des milliers de visiteurs.

Détenus les plus célèbres enfermés à Kilmainham Gaol

James Connolly - Domaine Public

James Connolly – Domaine Public

Kilmainham Gaol a détenu entre ses murs de nombreuses personnalités politique qui se sont battus pour l’Irlande. Parmi elles, nous pouvons compter :

  • Henry Joy McCracken (1767-1798)
  • Robert Emmet (1778-1803)
  • Charles Stewart Parnell (1846-1891)
  • Patrick Pearse (1879- 1916) : exécuté en 1916 suite à sa particpation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • Thomas J. Clarke (1857-1916) : exécuté en 1916 suite à sa participation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • Thomas McDonagh : exécuté en 1916 suite à sa participation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • Joseph Plunkett : exécuté en 1916 suite à sa participation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • Edward Daly : exécuté en 1916 suite à sa participation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • Michael O’Hanrahan : exécuté en 1916 suite à sa participation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • William Pearse : exécuté en 1916 suite à sa participation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • John McBride : exécuté en 1916 suite à sa participation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • Con Colbert : exécuté en 1916 suite à sa participation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • Eamonn Ceannt : exécuté en 1916 suite à sa participation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • Michael Mallin : exécuté en 1916 suite à sa participation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • Seàn Heuston : exécuté en 1916 suite à sa participation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • Seán Mac Diarmada (1883-1916) : exécuté en 1916 suite à sa participation à l’Insurrection de Pâques en 1916
  • James Connolly : exécuté en 1916 suite à sa particpation à l’Insurrection de Pâques en 1916

Visiter la prison

Kilmainham Gaol est ouvert aux visites guidées. Vous aurez ainsi la possibilité de découvrir les cellules de la prison, son aile principale, ainsi que sa cour intérieure. Le lieu est à frémir, et vous pourrez ainsi vous identifier aux prisonniers ainsi qu’à leurs conditions de vie difficiles.

Votre guide vous montrera un documentaire sur les lieux, et vous délivrera de précieux secrets sur la prison !


Informations pratiques

Adresse Adresse : sur Inchicore Road à Dublin
Lieu : (Comté de Dublin)

Coordonnées GPSGPS : 53.342056,-6.309861

Horaires d'ouvertureHoraires : du lundi au samedi de 9h00 à 17h00

Durée de la visiteDurée : 1 heure

TarifsTarifs : 8€
*prix indicatif pouvant varier en fonction de la saison et de la politique de l'établissement.








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Commentaire 5 avis

  1. Gwen dit :

    Génial si vous souhaitez découvrir l’histoire irlandaise. Les cellules et les conditions de détention font vraiment froid dans le dos, et la guide était passionnée par le sujet ! Étrange de se dire que de grands noms de l’histoire irlandaise y ont vécus !

  2. Robert Gaeta dit :

    Il est bien dommage qu’aucune traduction en français ne soit proposé.

  3. ben dit :

    Visite intéressante par contre si vous n’avez pas un niveau d’anglais suffisant vous devrez vous contenter de la visite visuelle… le guide avait un fort accent et parlait très vite, mais il faisait bien vivre la visite par son dynamisme. Donc niveau confirmé de préférance

  4. RONDEAU CATHERINE dit :

    Très déçus en s’y rendant sur place : accueil froid du personnel, musée ouvert sur le temps de midi, gratuit mais les bornes ludiques en panne, un étage n’était pas visible à cause de travaux. Aucun audio-guide de prévu pour les visiteurs français.
    Je vous conseille fortement d’aller visiter la prison de CORK : audio-guide en français 10 euros (avec audio guide)

  5. Visite très intéressante malheureusement pas de traduction en français aucun effort n’est fait il faut réserver les tickets pour pouvoir visiter autrement impossible de rentrer

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