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Kylemore Castle est un imposant château irlandais, construit près de Letterfrack dans le Connemara… Construit en 1868 dans un cadre idyllique, le château de Kylemore sort tout droit d’un rêve, et a été bâti sur les abords d’un lac, cerné par les montagnes et la forêt environnante… Un édifice vraiment envoûtant, à voir absolument ! Un incontournable à faire en Irlande !

Histoire du château de Kylemore

Kylemore Castle : le cadeau romantique d’un homme à son épouse

Kylemore Castle - Vincent Moschetti - cc

Kylemore Castle – Vincent Moschetti – cc

Bâti en 1868 par l’architecte John Fuller dans un style néo-classique, le château est un cadeau d’Henri Mitchell, riche marchand de Liverpool, pour sa femme Margaret. Après plusieurs années de construction, l’ensemble du domaine compte alors :

  • un château néo-gothique de grand luxe
  • un jardin de 3 hectares composé de serres et de potagers
  • ainsi qu’une abbaye bénédictine

A peine le château est-il achevé, que le couple Mitchell perd tragiquement leur fille… Accablé de chagrin, le couple tente tant bien que mal de surmonter cette épreuve, mais la tristesse est si grande, que Margaret, la femme d’Henri Mitchell décède peu après en 1874, plongeant ce dernier dans un terrible état de solitude et de chagrin…

Désormais veuf et sans enfant, Henri Mitchell décidede changer les plans de l’abbaye, pour en faire une cathédrale miniature, élevée à la mémoire de sa femme. Cette cathédrale est alors intitulée “Gothic Church” ou “Kylemore Abbey“. A cette merveille architecturale s’ajoute la construction d’un mausolée tout près de l’abbaye, lieu où il enterre le corps de sa femme, en précisant qu’il souhaite être enterré auprès d’elle à sa mort.

Une fois la construction achevée, Henri Mitchell vend le château et le domaine, ne pouvant se résoudre à vivre dans un lieu si douloureux…

Le château est abandonné, puis reprit par des Sœurs Bénédictines

Vendu, puis abandonné jusqu’en 1920, le château de Kylemore est finalement reprit par des Sœurs Bénédictines… Ces dernières décident d’y créer une école catholique pour 180 jeunes filles. Au fil des ans, l’établissement devient une école particulièrement réputée, attirant des familles de toute l’Irlande souhaitant initier leurs enfants à l’excellence de leur enseignement.

En parallèle, les sœurs passent des accords avec l’État d’Irlande pour préserver le site… Pour mieux financer les travaux de restauration et d’entretien, le château est donc ouvert aux visiteurs pour 7€ par personne, permettant la visite de quelques pièces du châteaux, ainsi que l’exploration du jardin et de l’abbaye…

Les sœurs commercialisent également auprès des touristes leurs propres cakes maison, ainsi que leurs fleurs et autres productions issues de leur vie à Kylemore afin d’assurer la pleine pérennité du site.

Visiter le Château de Kylemore

Une visite complète du château, de ses jardins et de son abbaye

Le Kylemore Castle - janmennens - cc

Le Kylemore Castle – janmennens – cc

L’entrée du château coûte 7€ et vous permettra d’accéder à 4 pièces seulement sur 66 de la construction… (Le reste est occupé par les Sœurs pour leurs appartements privés, ainsi que pour le lycée de jeunes filles qu’elles dirigent.) Rassurez-vous, il y a malgré tout suffisamment à voir pour ne pas ressortir frustré de la visite ! Vous pourrez donc admirer les pièces suivantes :

  • le hall d’entrée,
  • la salle à manger,
  • le salon
  • ainsi qu’une salle où sont exposés des vestiges de l’histoire de Kylemore.

Chaque pièce est décorée dans le respect des traditions victoriennes, et vous pourrez admirer la beauté des meubles, de leurs tapis, ainsi que de la vaisselle de l’époque, joliment exposée.

Si jamais la visite vous a plus et que vous désirez en voir d’avantage, il ne vous reste plus qu’à visiter les jardins du château qui s’étendent sur plus de 3 hectares. Ce jardin regroupe de nombreuses serres où les sœurs cultivent des fruits et légumes savoureux… Vous pourrez également y admirer la beauté de jardins à la française, savamment structurés par des haies colorées de fleurs exceptionnelles.

Si jamais la visite vous a plus, n’oubliez pas non plus la superbe Kylemore Abbey, une abbaye bénédictine de toute beauté, accessible à 800 mètres du château (on peut s’y rendre par une petite navette reliant les jardins au château et à l’abbaye). Et pourquoi se priver ? Ces visites sont comprises dans le billet d’entrée !





Informations pratiques

Adresse Adresse : à 5 km de Letterfrack sur la N59
Comté ou localité :

Coordonnées GPSGPS : 53°33'42.6"N 9°53'21.6"W
GPS : 53.561833, -9.889333

Site WebSite Web : Accéder au site web

Horaires d'ouvertureHoraires : tous les jours, de novembre à mi mars de 9h20 à 17h, et de 9h à 18h pour le reste de l'année

Durée de la visiteDurée : 1h20

TarifsTarifs : 7€


Situation géographique





Commentaire

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Commentaire 2 commentaires

Avis recueillis directement sur le site, Facebook et Twitter
  1. Gwen dit :

    Le château est dans un cadre incroyable. Malheureusement, je n’ai pu l’admirer que sous la pluie. Le jardin est magnifique, tout comme sa mini cathédrale. Dommage toutefois de ne pas pouvoir visiter plus de pièces du château, le reste appartenant aux bonnes sœurs et aux élèves du lycée.

  2. isabelle rousselle dit :

    Kylemore abbey le château en lui même ne laisse que peu de pièces à voir seulement une partie du bas et le salon tout le reste demeure privatisé le jardin est beau mais un peu loin pour ceux marche mal prenez la navette qui vous y déposera quand à l église elle est très belle si vous avez la chance d y passer lors de certain concert cela vaut la peine de s y attarder l acoustique est excellente