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La Marsh’s Library est la plus ancienne bibliothèque publique d’Irlande. Bâtie tout près de la Cathédrale Saint Patrick, cette bibliothèque possède depuis 1701 une collection impressionnante composée de plus de 25 000 livres, et de 300 manuscrits anciens, tous consultables par le grand public !

Histoire de Marsh’s Library

Une Bibliothèque ouverte au 18ème siècle

La bibliothèque voit le jour en 1701, sur l’ordre de l’archevêque irlandais et ancien doyen de Trinity College, Narcissus Marsh. Celui-ci charge William Robinson de sa construction, et s’engage de son côté à céder à cette nouvelle bibliothèque, l’intégralité de sa propre collection, qui comptait à l’époque plus de 10 000 volumes.

D’autres donateurs se pressent alors pour partager leurs précieux ouvrages. Parmi eux, notons le Dr Elias Bouhérau, qui fut le premier bibliothécaire officiel de Marsh Library, ainsi que John Stearn, évêque de Clogher, qui légua bien après la mort de Narcissus Marsh, de précieux ouvrages, dont un datant de 1472.

Au fil des années, la collection de la bilbilothèque s’étoffe considérablement, tout comme sa fréquentation, qui croit à une vitesse vertigineuse. Ce n’est que récemment, que la bibliothèque a été modernisée : celle-ci offre désormais au public une liste informatisée de la totalité des ouvrages présents à Marsh Library. Par ailleurs, les salles réservées aux lecteurs ont également été rénovées, et des salles ont été spécialement aménagées pour faciliter le travail de restauration et de conservation des livres.

Visiter Marsh Library

Une Bibliothèque de plus de 25 000 volumes

La bibliothèque Marsh est accessible au grand public en échange d’une contribution de 2,50€ par personne (1,50€ pour les étudiants). Elle propose à ses visiteurs des ouvrages d’une rareté et d’une qualité exceptionnelle, reconnue dans le monde entier. Certains de leurs livres sont d’ailleurs si rares, qu’ils nécessitent parfois que le lecteur soient “enfermé” dans une salle grillagée lors de sa consultation !

De manière générale, la collection de la bibliothèque se compose avant tout de livres anciens, datant du XVIème, XVIIème, et XVIIIème siècle. (Seuls 80 tomes dateraient d’avant 1501). Parmi les thèmes abordés, la plupart parlent de médecine, de droit, de sciences, de voyage, de mathématique, d’architecture, de littérature, de théologie, et de musique. Rien de tel pour obtenir une image précise du quotidien de cette époque !

Par ailleurs, certains livres ayant appartenu au fondateur de la bibliothèque, sont disponibles en hébreu, arabe, turc et russe. D’autres, cédés par Dr Elias Bouhérau, sont également disponibles en français, et ont trait aux controverses religieuses en France, ainsi qu’à la médecine.

Vous pourrez feuilleter ses ouvrages dans des salles spécialement dédiées tandis que certains livres, jugés trop fragiles, seront cependant prêtés dans leur version numérisée. L’ambiance y est calme et tranquille, propice à la réflexion et à l’évasion. Un coin rêvé en somme pour les amateurs de lectures rares !





Informations pratiques

Adresse Adresse : près de la Saint Patrick's Cathedral
Comté ou localité :

Coordonnées GPSGPS : 53°20'21.1"N 6°16'14.2"W
GPS : 53.339187, -6.270609

Horaires d'ouvertureHoraires : le lundi, mercredi, jeudi et vendredi, de 10h00 à 17h00. Ouvert le samedi matin, de 10h à 12h45

Durée de la visiteDurée : 30 minutes

TarifsTarifs : 2,50€/adulte


Situation géographique






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